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Paris dénonce la désinformation aux Etats-Unis

La rédaction

Le 15 mai, dans un geste sans précédent, l’ambassadeur de France aux Etats-Unis, Jean-David Levitte, a remis à la Maison Blanche, au département d’Etat, au Pentagone et au Congrès une lettre dénonçant une « campagne de désinformation organisée » contre la France venant de l’intérieur de l’administration Bush.

Une liste de deux pages, jointe à la lettre, énumère différents articles des médias américains « visant à ternir l’image de la France ». Ces articles « s’appuient sur des informations provenant de "responsables gouvernementaux anonymes". » Dans une interview avec la chaîne PBS, l’ambassadeur Levitte a accusé des « sources du renseignement américain » d’en être responsables.

La liste en question commence par un article du New York Times affirmant que la France et l’Allemagne ont fourni à l’Irak des interrupteurs de précision destinés au déclenchement d’armes nucléaires. Les autorités françaises ont catégoriquement démenti cette information. En novembre 2002, le Washington Post citait des « sources du renseignement américain » selon lesquelles la France possédait des souches interdites du virus de variole, information également démentie par les autorités françaises. En mars 2003, le Washington Times citait « une source du renseignement américain » qui affirmait que deux entreprises françaises avaient vendu à l’Irak des pièces détachées pour avions et hélicoptères. Les deux sociétés en question, ainsi que l’ambassade française, ont fermement démenti. La désinformation la plus grave, cependant, a été publiée le 6 mai dans ce même quotidien, accusant le gouvernement français d’avoir fourni des passeports à des dirigeants irakiens recherchés par les autorités américaines, citant à l’appui une « source anonyme » des milieux du renseignement...

Paris reproche à la Maison-Blanche et au gouvernement américain l’absence de tout effort énergique pour discipliner les sources concernées ou même découvrir qui elles sont. Au contraire, le porte-parole de la Maison-Blanche, Ari Fleischer, a fait ce commentaire ambigu, le 6 mai, à propos de l’affaire des passeports : « Je ne peux pas confirmer cette information. Je pense que les Français doivent nous expliquer ce qu’ils ont fait et ce qu’ils n’ont pas fait. » Quatre jours plus tard, Donald Rumsfeld lui-même disait que « la France a eu, historiquement, une relation étroite avec l’Irak. D’après ce que je comprends, cela a continué jusqu’au déclenchement de la guerre. Ce qui s’est passé par la suite, nous le découvrirons . »

Selon Le Monde (17 mai), les responsables français « estiment que ces articles sont inspirés par le Pentagone ou, plus précisément (...) par ses dirigeants politiques, c’est-à-dire le ministre Donald Rumsfeld et ses adjoints et subordonnés civils . »

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