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L’austérité européenne menace la compétivité de la fusée Ariane

La rédaction

Le 4 avril 2012 (Nouvelle Solidarité) – Les patrons et les syndicats du secteur aérospatial ont conjugué leurs efforts au cours des dernières semaines pour dénoncer la décision du gouvernement français de réduire à 35 millions d’euros le budget consacré au développement d’Ariane 5 ME (qui signifie Middle Evolution), une version améliorée du célèbre lanceur qui devait permettre, d’ici 2017, d’augmenter de 20% (de 10 à 12 tonnes) la charge utile sans coût de fonctionnement supplémentaire.

La version actuelle d’Ariane 5 a été capable d’envoyer, de manière fiable et à un coût compétitif, jusqu’à 10 tonnes de charge utile en orbite géostationnaire, soit deux satellites commerciaux de 5 tonnes chacun en moyenne par tir. Le poids des satellites a cependant progressé de manière significative au cours des dernières années, ce qui limitera de plus en plus souvent la capacité de lancement à un seul satellite à la fois, provoquant un surcoût important et une perte de contrats. Par exemple, Ariane 5 a lancé le 1er juillet 2009 le satellite Terrestar-1, d’un poids de 6,9 tonnes, un record jusqu’à aujourd’hui, mais beaucoup de satellites seront amenés à franchir régulièrement la barre des 6 tonnes au cours des prochaines années.

Or, comme l’explique dans un communiqué la CFE-CGC Astrium (la division spatiale d’EADS maître d’œuvre d’Ariane 5), « le programme Ariane 5 ME est absolument indispensable pour maintenir la compétitivité d’Ariane 5 face à des concurrents capables dès aujourd’hui de lancer des satellites de 6 tonnes en orbite géostationnaire. En effet, Ariane 5 n’est économiquement viable qu’à la condition de lancer 2 satellites à la fois ».

De plus, Astrium travaillait à la mise au point d’un étage supérieur de nouvelle génération pour la nouvelle fusée, équipé d’un nouveau moteur Vinci pouvant être ré-allumé plusieurs fois et permettant d’optimiser la mise en orbite des équipements transportés.

En raison des différentes mesures d’austérité imposées à travers toute l’Europe, l’Etat français a décidé de mettre en berne ce programme jusqu’à la réunion ministérielle européenne prévue pour novembre prochain, au cours de laquelle doivent débuter les pourparlers pour la mise en œuvre de la génération Ariane 6, beaucoup plus puissante mais qui ne devrait voir le jour qu’à partir de 2025.

Le patron d’Astrium François Auque a vivement dénoncé ces économies de bout de chandelle lors d’une conférence de presse le 19 janvier dernier : « Je lance un cri d’alarme sur le risque que constituerait le passage à un nouveau lanceur sans payer l’assurance que représente Ariane 5 ME. Je pèse mes mots : ne pas payer cette assurance serait un crime. » Auque a rappelé que « lors du passage d’Ariane 4 à Ariane 5, nous avons refusé de payer l’assurance qu’aurait constitué la coexistence, pendant quelque temps, des deux lanceurs. Les problèmes d’Ariane 5 au démarrage auraient pu tuer l’industrie spatiale européenne ! Heureusement qu’on avait un peu d’argent disponible à l’époque : on a été obligés de faire une Ariane 5 transitoire. »

La CFE-CGC souligne pour sa part que les progrès accomplis sur Ariane 5 ME seront répercutés sur Ariane 6, correspondant selon ses estimations (ainsi que celles du patron d’Astrium) à la moitié des investissements réalisés. Le syndicat conclut à juste titre qu’« un abandon d’ Ariane 5 ME pourrait porter un coup fatal au programme Ariane, à sa viabilité commerciale, au maintien des compétences études, et à terme à l’indépendance européenne en matière d’accès à l’espace. »

Cette politique d’austérité a fait également d’autres victimes dans le secteur, en l’occurrence l’abandon de l’ATV, le cargo automatique européen capable, après son lancement en orbite basse par Ariane V, de s’amarrer automatiquement à la Station spatiale internationale. C’est une technologie que seule l’Europe, incluant la France, maîtrise à l’heure actuelle.

Ainsi, le 23 mars dernier, le troisième cargo de ce genre, baptisé Edoardo Amaldi, constituait, avec ses 20 tonnes au total dont plus de 6 en charge utile, la plus lourde charge jamais envoyée par l’Europe dans l’espace. Il s’est raccordé avec succès à la station le 29 mars, transportant de précieux vivres et équipements à l’intention des six occupants actuels de l’ISS. Deux autres véhicules « frères » doivent être lancés au cours des deux prochaines années, mais la poursuite du programme au-delà de ces deux autres lancements a été arrêtée, ainsi que les efforts pour en développer une version permettant aux stationautes de revenir sur Terre de manière autonome en cas d’urgence.

Il est clair dans ce contexte que toute prétention européenne à la poursuite d’un programme d’exploration spatiale digne de ce nom devient un vœu pieux, et que ses ambitions même commerciales vont finir par mourir asphyxiées faute d’oxygène.
 

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  • petite souris • 06/04/2012 - 23:40

    La France, grâce à l’emplacement géographique de son département de la Guyane (juste un peu au nord de l’équateur) et donc de sa base spatiale de Kourou, a la possibilité de pouvoir envoyer des fusées avec une dépense énergétique relativement faible.

    L’europe, grâce donc à la France veut laisser à l’abandon ce qui fait de nous une puissance spatiale !!!!

    L’europe veut donc se saborder et se tiersmondiser !!!

    J’avoue ne pas très bien comprendre ce suicide voulu par nozélites politiques alors même que les peuples veulent et peuvent vivre en paix par un développement mutuel possible si tant est que nozélites laissent vivre la démocratie et le bon sens !!!!!!

    .... enfin ! .... je comprends que nos gouvernants sont surtout des marionnettes au service de ce monde de la City et de Wall Street ....

    Ils seront jugés par l’histoire comme coupables et responsables !!!

    Ils peuvent être donc fiers de faire l’histoire !!!

    Ce pourrait être comique si la vie des peuples n’était pas en cause.

    Messieurs nozélites suicidez-vous donc mais seuls.

    Répondre à ce message

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C’est vrai que beaucoup d’économistes en parlent, en tout cas bien plus qu’avant la crise de 2008 ! Et pourtant aucun ne défend la politique de crédit public démocratique qui nous permettrait d’éviter un choc économique sans précédent.

et la vraie Europe

La vraie question est la nécessité de mettre en place un nouvel ordre économique international fondé sur le développement mutuel, en partenariat avec la conception de la Nouvelle route de la soie que portent les BRICS.

L’Union européenne (UE) est devenue le cheval de Troie de la mondialisation financière, de la City et de Wall Street. L’euro en est le vice financier et l’OTAN le bras armé. C’est pourquoi il faut en sortir, mais pas pour faire un saut dans le vide.

Il faut refonder la vraie Europe, l’Europe des peuples, des patries et des
projets, la version du plan Fouchet de 1962 pour le XXIè siècle. Il ne s’agit pas de revenir en arrière mais de repartir de l’avant, avec une monnaie commune de référence porteuse de grands projets : ni monnaie unique servant l’oligarchie financière, ni deux monnaies qui ne seraient pas gérables.

Une vraie Europe ne peut se construire sans réelle participation citoyenne. Construisons une France et une Europe que serve réellement le progrès économique et social, contre tout dévoiement financier et géopolitique.

pour une écologie humaine

S&P promeut une écologie responsable et humaine, s’inspirant notamment des travaux de Vernadski sur la Biosphère et la Noosphère.

Nous condamnons les mouvements obscurantistes qui prônent un écologisme "Malthusien" (l’idéologie de Thomas Malthus) qui considèrent que les ressources de la planète sont limitées. Ces mouvements aboutissent fatalement à la conclusion inadmissible qu’il faut imposer une politique de dépopulation.

Ainsi, la première des ressources est pour nous la créativité humaine, la faculté qu’a l’Homme de comprendre et de transformer le monde qui l’entoure.

L’être humain a une responsabilité, et c’est pour cela qu’il faut sortir de la mondialisation prédatrice.

et l’énergie

Il est fou de vouloir sortir du nucléaire, qui est l’expression d’une découverte humaine. Cependant, il doit être réinventé pour en faire un nucléaire citoyen du XXIe siècle, qui nous donnera les moyens d’accueillir les générations futures.
Nous sommes pour la conception de réacteurs de IVe génération et la mise en place d’un programme de recherche accéléré vers la fusion thermonucléaire contrôlée.

Le nucléaire du futur n’est pas un mal nécessaire. Il doit impliquer une société plus juste, plus inclusive et plus responsable, sans quoi - comme toute autre découverte - il serait réduit à un instrument de domination.
Le nucléaire est, enfin, la "clé" de l’énergie nécessaire à la propulsion des voyages spatiaux, qui définissent l’étape prochaine de notre Histoire.

Défendre le travail humain, c’est rejeter totalement les logiques actuelles de rentabilité à court terme. Se battre pour le nucléaire, c’est se battre pour le fondement d’un monde élargi et plus juste.

est fier de déranger

Vous trouverez sur internet un lot défraîchi d’étiquettages en tous genres : S&P est qualifié de d’extrême-gauche, d’extrême-droite, financé par le KGB ou par un milliardaire américain (mais volant des vieilles dames), aux idées tour-à-tour farfelues et dangereuses, et bien évidemment adeptes de la théorie du complot !
Le tout visant à dissuader les citoyens de découvrir nos idées et notre engagement.

Mais derrière ces accusations vous avez d’incessantes manoeuvres politiques : rejet du compte de campagne de Jacques Cheminade en 1995, saisie de 170 000€ sur le remboursement de la campagne de 2012, et bien entendu une exposition médiatique réduite au minimum, ou la plus défavorable possible pendant les présidentielles !

Pour nos ennemis ou adversaires, il s’agit d’empêcher que soit comprise par le peuple une politique de crédit public démocratique, la seule arme qui nous permettrait de diriger la finance plutôt que d’être dirigée par elle.

Si S&P dérange, c’est parce que nos idées frappent l’oligarchie financière en plein coeur. Ce combat émancipateur est l’enjeu culturel de notre temps.

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